La storia dello sciacquone e il mito del lavandino

L'invenzione dello sciacquone propriamente detto risale alla fine del XVI secolo. Precisamente nel 1595. Fino ad allora tutti usavano vasi da notte che si svuotavano per strada o in natura.

Gli inglesi: creatore dello sciacquone

il poeta John Harington, figlioccio della regina Elisabetta I d'Inghilterra, avrebbe presto cambiato tutto! E lo fece su richiesta della regina. Essa desiderava disporre di un sistema di evacuazione delle acque reflue. Mise quindi ha punto un sistema molto semplice: una bombola d'acqua posta sul tetto della casa e collegata alle toilette grazie a un tubo. Bastava girare un rubinetto per far scorrere l'acqua e permettere l'evacuazione in una fossa settica. Chiamò il suo primo scarico l'Ajax, parola derivata da «a Jakes», essendo Jakes un'antica parola argot per dire «toilette».

Ma ci vorranno quasi due secoli per ottenere un brevetto. Fu così con un altro inglese, Alexander Cummings, che lo depositò nel 1775. E ci volle un altro secolo perché il sistema fosse installato nelle case. Fino a quel tempo le case non avevano acqua corrente.

Il mito del lavandino

Una credenza che l'acqua vi scorra in direzioni diverse a seconda dell'emisfero in cui vi trovate. Nell'emisfero Nord tutto sarebbe deviato a destra, nell'emisfero Sud sarebbe l'inverso. Ciò che è vero è che esiste effettivamente una forza chiamata «forza di Coriolis» dovuta alla rotazione della Terra e che spiega perché i cicloni ruotano su se stessi in un senso nell'emisfero nord e nell'altro nell'emisfero sud. Ma questa forza si applica solo molto debolmente in un lavandino tenuto conto della minima quantità di acqua. E poi l'acqua viene di solito inviata in un certo senso. Quindi questa credenza è un mito. L'emisfero non ha nulla a che fare con il senso del flusso dell'acqua in un lavandino o in una toilette.