Quali sono i calcoli renali?

I calcoli renali, comunemente chiamati «pietre ai reni», sono cristalli duri che si formano nei reni e possono provocare forti dolori. I medici usano il termine litiasi urinaria per indicare questi cristalli, che possono anche essere trovati nel resto del tratto urinario: nella vescica, nell'uretra o negli ureteri.

Chi è stato colpito dai calcoli renali?

I calcoli renali sono molto frequenti e la loro prevalenza sembra essere aumentata negli ultimi 30 anni. Dal 5% al 10% delle persone soffrirà di coliche nefrotiche nel corso della vita. I calcoli renali si verificano più frequentemente in quarantena. Sono due volte più frequenti negli uomini che nelle donne. Alcuni bambini possono anche essere affetti. Più della metà delle persone che hanno già avuto un calcolo ne avranno di nuovo nei 10 anni che seguono la prima crisi. La prevenzione è dunque molto importante.

Cause dei calcoli renali

I calcoli sono il risultato della cristallizzazione di sali minerali e acidi presenti in eccessiva concentrazione nelle urine. Il processo è lo stesso che si osserva nell'acqua contenente molti sali minerali: al di là di una certa concentrazione, i sali cominciano a cristallizzarsi.

I calcoli renali possono essere la conseguenza di un gran numero di fattori. Nella maggior parte dei casi sono dovuti a una mancanza di diluizione delle urine, cioè a un consumo troppo basso di acqua. Un'alimentazione squilibrata, troppo ricca di zuccheri o di proteine, può anche essere in causa. In molti casi, tuttavia, non vi è una causa precisa che possa spiegare la formazione dei calcoli.

Più raramente, un'infezione, alcuni farmaci, una malattia genetica (come la fibrosi cistica o l'iperossaluria) o metabolica (come il diabete) possono causare la formazione di calcoli urinari. Allo stesso modo, le malformazioni del tratto urinario possono essere coinvolti, soprattutto nei bambini.